Чому незалежні медіа досягають успіху? Читайте в нашому матеріалі.

Редакційна свобода та відсутність жадібних керівників. Чому незалежні медіа досягають успіху?

Понеділок, 18 Грудня, 2023

Продукт

Марина Кулініч

Усе частіше американські медійники втомлюються від жадібності керівників і створюють власні видання, які отримують фінансування від передплат читачів і швидко стають успішними. Одне з таких видань Fast Company розповіло, як незалежні медіа у США досягають фінансової стабільності без венчурного капіталу та що їм дає незалежність.

Як виникло та розвивається 404 Media?

Останнім часом американці стали частіше звільнятись із цифрових медіа. Вони втомилися від корпоративної жадібності та рекордних прибутків і компенсацій для гендиректорів компаній, тоді як решта співробітників часто отримує низьку зарплату. Водночас сенатор Берні Сандерс зауважує, що ситуація має змінитись і впродовж 2023 року профспілки здобули значні перемоги.

Для ексспівробітника Motherboard Vice Джозефа Кокса переломний момент настав тоді, коли він з’ясував, що попри банкрутство керівники видання нещодавно отримали щедрі бонуси. Він розлютився та спрямував свою злість у створення нового медіа. У серпні 2023 року разом із колегами з Motherboard Самантою Коул, Емануелем Майберґом і Джейсоном Кеблером він запустив 404 Media. 

Медіа розповідає про штучний інтелект, конфіденційність даних і кібератаки, але не залежить від приватного, венчурного капіталу та керівників. Натомість редакція запустила обліковий запис Stripe й акаунт на хостингу Ghost. 404 Media отримує прибуток переважно завдяки передплатам — так само як і Defector, чий дохід протягом року зріс на $700 000. 404 Media досягло фінансової стабільності за два місяці.

Так само стрімко розвиваються видання Colorado Sun, яке виникло із залишків команди Denver Post, Discourse, створене ексспівробітниками Splinter, The Racket, засноване ексредакторами CityPages, і Hell Gate, які не мали аудиторії попереднього бренду, але нарощували кількість читачів приблизно на 10 % щомісяця.

Що значить свобода для медіакомпанії?

Відмова від венчурного капіталу дає медіа свободу. Джозеф Кокс наголошує, що 404 Media може експериментувати із форматами, давати змогу журналістам зосереджуватися на цікавих завданнях. Також медіа може вільніше публікувати рекламу, а не орієнтуватися лише на алгоритми. Нині редакція веде перемовини з потенційними рекламодавцями, проте основним джерелом доходу 404 Media залишиться передплата.

Defector не публікує рекламу та пропонує читачам три рівні річної передплати за $79, $119 і $1000. Видання вирішило не обмежуватися спортивною тематикою та публікує контент про політику, культуру та матеріали в стилі ґонзо, коли репортери — учасники подій і описують власні враження, часто із сарказмом і нецензурною лексикою.

Редакційна свобода також дає журналістам публікувати те, що не хочуть розкривати впливові люди. У виданнях, які існують коштом венчурного капіталу чи реклами, цінності співробітників і спонсорів можуть відрізнятися. Крім того, інколи таким медіа треба зберегти прихильність певної заможної людини.

Співвласник Defector Девід Рот відчув це, працюючи у Vice: 

«Як журналіст ви можете бути саркастичними щодо багатьох речей, але якби ви сказали щось про одного із друзів співзасновника та генерального директора [Vice, — ред.] Шейна Сміта, вашому босу зателефонували б»

Девід Рот

Творці незалежних медіа мусять багато працювати та бути кмітливими, щоби знатися на всіх важливих темах, як-от податки, алгоритми Google або робота сайту. Водночас що більше видавців відходитимуть від усталених практик і починатимуть власну справу, то очевиднішими ставатимуть способи розв’язання подібних питань. Зокрема, Defector планує звітувати про свою роботу, доки передплата стане звичним для медіа способом заробляти.

404 Media | журналісти | Медіа | незалежні медіа | сша